11.3 Archivos con una estructura desconocida

Habrá ocasiones en las que no estamos seguros del contenido de los archivos que deseamos importar. En estos casos, podemos pedirle a R que intente abrir el archivo en cuestión, usando la función file.show().

Por ejemplo, intentamos abrir el archivo con extensión .csv que importamos antes.

file.show("breast-cancer-wis.csv")

R intentará usar el programa que en nuestro equipo, por defecto, abre el tipo de archivo que le hemos indicado. Si no tenemos un programa configurado para abrir el tipo de archivo que deseamos, nuestro sistema operativo nos pedirá que elijamos uno.

Lo anterior puede ocurrir si intentas abrir el archivo con extensión .data que hemos importado en este capítulo.

file.show("breast-cancer-wis.data")

Podemos usar la función readLines() para leer un archivo línea por línea. Establecemos el argumento n = 4 para obtener sólo los primeros cuatro renglones del documento.

readLines("breast-cancer-wis.data", n = 4)
## [1] "1000025,5,1,1,1,2,1,3,1,1,2"  "1002945,5,4,4,5,7,10,3,2,1,2"
## [3] "1015425,3,1,1,1,2,2,3,1,1,2"  "1016277,6,8,8,1,3,4,3,7,1,2"

La salida es una lista de vectores, uno por linea en el archivo.

Observando la salida de readLines() podremos determinar si el archivo que nos interesa puede ser importado usando con los métodos que hemos revisado o necesitaremos de herramientas diferentes.

El documento “R Data Import/Export” (R Core Team, 2018) contiene una guía avanzada sobre el proceso de importar y exportar todo tipo de datos. Puedes consultarlo en el siguiente enlace: